Quantos planetas existem no sistema solar?

Quantos planetas existem

Desde a descoberta de Plutão em 1930, sempre consideramos  que existiam 9 planetas no nosso sistema solar. No entanto, esta realidade mudou quando astrónomos começaram a debater se Plutão deveria continuar a ser considerado um planeta, devido à descoberta de novos corpos celestes com as mesmas características que Plutão.

Para compreender o motivo desse debate é necessário perceber o que define um planeta.

O que é um planeta?

De acordo com a União Astronómica Internacional, para ser considerado um planeta é necessário  cumprir os seguintes requisitos:

  1. Ser um corpo celeste que se encontra em órbita em redor de uma estrela;
  2. Ter massa suficiente de modo a que adquira uma forma arredondada através da força da gravidade;
  3. Deve ter a sua órbita desimpedida (Platão não cumpre este requisito).

Porque é que Plutão deixou de ser considerado um planeta?

Em 2005 foi descoberto um novo corpo celeste no nosso sistema solar, com dimensões superiores às de Plutão e que foi denominado Éris. Com a descoberta de Éris, que é constituído com a mesma mistura gelo/rocha embora mais massivo do que Plutão, o conceito de que tínhamos nove planetas foi posto em causa. Perante esta situação, os astrónomos da União Astronómica Internacional tiveram a oportunidade de rever a definição de planeta, acabando por actualizar a mesma.

Durante a assembleia geral da União Astronómica Internacional, realizada em 2006, foram sugeridas várias propostas de resolução deste problema, sendo as seguintes as mais notórias:

  1. Aumentar o número de planetas para doze, sendo que Plutão continuaria a ser um planeta, assim como Éris e mais dois corpos celestes;
  2. Manter o número total de nove planetas embora não existisse qualquer fundamento científico que apoiasse esse argumento;
  3. Reduzir o número de planetas para oito e actualizar a definição de planeta, deixando Plutão fazer parte da lista.

Foi a terceira opção a mais votada pela comunidade de astrónomos, obtendo-se assim a nova definição de planeta.

O que é Plutão agora?

Actualmente, Plutão é considerado um planeta anão e é definido da seguinte forma:

Corpo celeste muito semelhante a um planeta (porém menor), dado que órbita em volta do Sol e possui gravidade suficiente para assumir uma forma aproximadamente esférica, no entanto, não possui uma órbita desimpedida.

Afinal existem 8 ou 9 planetas?

Actualmente existem 8 planetas e estes são:

  1. Mercúrio;
  2. Vénus;
  3. Terra;
  4. Marte;
  5. Júpiter;
  6. Saturno;
  7. Úrano;
  8. Neptuno.